古尔班通古特 树枝状的沙漠

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呈树枝状沙丘的古尔班通古特是众沙漠中最能表达上苍的神来之笔,那些刻录在大地上的巨大树干,向我们讲述着这片领地上的历史和自然。

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这些只能在空中才能看出来的巨大图案,很像是与南美洲大地上的那些神秘、巨大图案出于同一匠工之手。这是在古尔班通古特沙漠东部奇台县境内上空,下面的一条条树枝状的沙漠图案,如大漠里的血脉,有主干也有支脉,它们是由一些植被、地衣和砾石在沟壑处形成的。

每次到乌鲁木齐,我都有继续向北,去看看古尔班通古特沙漠的强烈愿望,想亲自去感受照片上那些神秘的树枝状沙丘是怎么回事。多年后,我终于有了这样的一次机会,深入到古尔班通古特腹地约40公里的“引额济乌”工地,圆了多年的夙愿。

古尔班通古特沙漠位于北疆准噶尔盆地腹地,四周高山环抱,地形闭塞。主要由霍景涅里辛、德佐索腾艾里松、索布古尔布格莱、阔北布和阿克库姆等几个沙漠组成,面积4.88万平方公里,仅次于塔克拉玛干沙漠和巴丹吉林沙漠,列我国沙漠的第三位。古尔班通古特沙漠从外围向盆地中央呈现有规律的地带变化:山地、丘陵、冲积砾质戈壁、下陷盆地沙质荒漠。由四周山地产生的河流向盆地中心汇流,形成向心水系。

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古尔班通古特沙漠位置示意图

当飞机从乌鲁木齐到阿勒泰,从空中看到的古尔班通古特沙漠如大地上的一幅巨大的图画,道道黄色斑块组成或宽或窄的条带,镶嵌在褐色的大地上,像自由伸展的树枝,更像是大漠的血脉,有主干也有支脉。

其实那一条条黄色的条带是长达数十公里的沙垄,垄间的褐色是被结皮、地衣和一些低矮植物固定的沙面。这些沙垄高度一般在10—40米不等,高大宽阔的主沙垄组成了大地上的“树干”或“主动脉”,主沙垄两侧的次级沙垄组成“树枝”或“支脉”。除半固定沙丘的顶部有摆动沙脊的特征外,丘体很少移动。

沙垄的排列因地区不同而受风向的影响也显著不同。西部受西北风影响,沙垄多作西北—东南走向,垄体较平直,呈线状延伸,并有倒向的新月形沙丘;在中部和北部因受北西北风和北东北风作用,沙垄沿着其合力的方向,大致作南北走向,分布密集;在西南部除受西北风作用外,也受东北风和邻近山前地带性风向的影响。因此除沙垄外,丘间地上还有次一级沙垄的分布,有沙垄蜂窝状沙丘的特征。

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在古尔班通古特沙漠南面、靠近吉木萨尔县的一处沙地上,这里不久前下的一场雪,使红柳、梭梭这类灌木丛上挂满了白色的雪花。每到秋季,古尔班通古特沙漠就开始下雪。

古尔班通古特沙漠属于中亚西风环流影响下的温带沙漠的一部分,也是我国干旱区唯一以固定和半固定沙垄为主的沙漠。相对于其他沙漠,古尔班通古特沙漠生物种群丰富,荒漠植物生长良好,生物结皮广泛,原始沙面较为稳定。除上述突出的树枝状沙垄外,固定的丘间低地和沙丘下部面积在80%以上,它们正是我从空中看到的那幅图画里的褐色部分。

是什么原因在这样一个近于荒芜的沙漠里造就了这片充满生机的褐色大地呢?

虽然古尔班通古特沙漠的年降水量与巴丹吉林沙漠相当,都在l00毫米左右,但多为冬天的降水,降雪会有300毫米厚。在风的吹刮下,在沙丘洼地形成的20毫米以上的积雪可长达3个月之久。同时,冬季西北寒流入侵加之盆地的“冷湖效应”,使沙区的季节性冻土最大深度可达170厘米以上。积雪和冻土能够对地表形成有效的保护。当春季积雪融化时,又正逢雨季(4—6月降水占年降水量的40%左右),因此沙丘有着较多的水分,对植物的生长非常有利,植被覆盖度可达20%以上,这对沙丘的固定起着很大的作用。

那年我们是5月初进入到古尔班通古特沙漠的,虽还在多风季节,却没有风沙扑面而来的感觉。这缘于积雪与冻土的消融加之较多的春雨,较高的地表土层含水量一方面能有效抑制沙面活动,同时会对沙漠区植物的存活起到重要作用。在古尔班通古特风沙活动的盛行期4月,这时沙面却会有良好的植被覆盖,特别是早春短命植物形成明显的层片,85%左右的沙垄表面在4、5、6月平均覆盖度分别为13.9%、40.2%和14.1%,而乔灌木和长营养期草本植物不足10%,因此短命植物是这里稳定沙面的重要贡献者。

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