太阳系八大行星系列之六:土星

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这是我们这个系列的第六篇,今天我们来聊聊太阳系八大行星中的第六颗:土星(Saturn)。

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太阳系八大行星位置图

土星是太阳系八大行星中的第六颗,土星与之前介绍的水星、金星、地球、火星不同,前四颗行星可以归类为类地行星,他们的性质与地球相似,都是岩石表面的固体星球。太阳系八大行星系列之六:土星而土星和之前介绍的木星一样,是一颗气体星球,同时木星和土星由于体积巨大,被称为巨行星。土星与木星、天王星及海王星同属类木行星。

太阳系八大行星系列之六:土星土星照片

一、土星的基本情况

欧洲古代(古希腊)称土星为克洛诺斯星,古代中国亦称之镇星或填星。太阳系八大行星系列之六:土星“草帽哥”土星

土星质量巨大,为地球的95倍,平均密度0.7克每立方厘米,直径12万千米,表面温度-130至-190摄氏度。土星的自转周期为10小时,绕太阳公转的周期为29.5年,距离太阳距离为9.54个天文单位。

天文单位(简写AU)是长度的单位,约等于地球跟太阳的平均距离,天文常数之一。天文学中测量距离,特别是测量太阳系内天体之间的距离的基本单位,地球到太阳的平均距离为一个天文单位。 一天文单位约等于1.496亿千米。

太阳系八大行星系列之六:土星各角度土星照片

土星主要由氢组成,还有少量的氦与微量元素,内部的核心包括岩石和冰,外围由数层金属氢和气体包裹着。最外层的大气层在外观上通常情况下都是平淡的,虽然有时会有长时间存在的特征出现。太阳系八大行星系列之六:土星背光土星照片

虽然没有土星内部结构直接的信息,但人们认为它的内部结构类似木星,有一个小岩石的核心主要由氢和氦包围着该岩石的核心成分类似地球,但密度稍微大一点。在它的外面有一个较厚的液态金属层其次是一层液体氢和氦,而在最外层是1000公里的大气。太阳系八大行星系列之六:土星二、土星的独特之处

1、绚丽的土星环

1610年,意大利天文学家伽利略观测到在土星的球状本体旁有奇怪的附属物。1659年,荷兰学者惠更斯证实这是离开本体的光环。1675年意大利天文学家卡西尼,发现土星光环中间有一条暗缝(后称卡西尼环缝),他还猜测光环是由无数小颗粒构成。

太阳系八大行星系列之六:土星土星环

探测器传回的土星照片让科学家非常吃惊,在近处所看到的土星环,竟然是一大片碎石块和冰块,使人眼花缭乱。它们的直径从几厘米到几十厘米不等,只有少量的超过1米或者更大,土星周围的环平面内有数百条到数千条大小不等,形状各异的环。

太阳系八大行星系列之六:土星土星环组成物质(假想)

2、土星拥有62颗卫星

土星是太阳系中卫星数目仅次于木星的一颗行星,周围有许多大大小小的卫星紧紧围绕着它旋转,就象一个小家族。近几年随着观测技术的不断提高大行星卫星的数量急剧攀升,至今已发现的土星卫星就已经超过了60颗。太阳系八大行星系列之六:土星土卫二照片

其中,土卫六是土星系统中最大和太阳系中第二大的卫星(半径2575KM)(太阳系最大的卫星是木星的木卫三半径2634KM),比行星中的水星还要大。太阳系八大行星系列之六:土星土卫六:泰坦

3、奇特的六角形风暴

土星北极点的上方存在着和木星表面的大红斑一样令人着迷的景象——因为一个特殊的急流而持续存在的六角形风暴。太阳系八大行星系列之六:土星土星六角形风暴

太阳系八大行星系列之六:土星六角形风暴与地球大小对比

三、人类对土星的探测

为了探测太阳系外围空间的物理情况,1973年4月“先驱者11号”上天,1979年9月1日飞临土星,成为第一个就近探测土星的人造天体。太阳系八大行星系列之六:土星先驱者11号、12号和旅行者1、2号飞行轨迹

“旅行者”1号、2号在考察完木星后,继续驶向土星,对土星进行考察。完成考察土星的任务后,“旅行者2号”又继续飞向天王星和海王星,对它们进行考察。太阳系八大行星系列之六:土星卡西尼号土星探测器

卡西尼号(Cassini)是卡西尼—惠更斯号的一个组成部分。卡西尼—惠更斯号是美国国家航空航天局、欧洲航天局和意大利航天局的一个合作项目,主要任务是对土星系进行空间探测。太阳系八大行星系列之六:土星探测器拍摄的土星环

卡西尼号探测器以意大利出生的法国天文学家卡西尼的名字命名,其任务是环绕土星飞行,对土星及其大气、光环、卫星和磁场进行深入考察。

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