非洲第四大湖泊“乍得湖”,曾经面积比里海还大,将来却可能消失

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乍得湖位于非洲中北部地区,位于乍得盆地的中央,流域面积大约为100万平方公里。“乍得”一词的意思就是指“水”,翻译过来乍得湖的意思就是“有水的湖泊”,表达“一片汪洋”的意思。乍得湖地处乍得、尼日利亚、喀麦隆和尼日尔四国的交界处,是一个国际性湖泊,其中位于乍得的湖区面积最大,乍得这个国家的名字命名就是来自于“乍得湖”。d4bd1e938f164606a5733d70e972fe52

非洲第四大湖泊:乍得湖

从乍得湖的纬度位置来看,介于北纬12°至北纬16°之间,属于典型的热带草原气候分布区,乍得湖流域气候特征表现为终年高温,每年夏半年(主要为5至9月)受北移的赤道低压带控制,降水丰富为雨季,每年冬半年(主要为11月至次年4月)受南移的东北信风带控制,降水稀少为干季。由于受到热带草原气候降水的季节变化,使得乍得湖的水位也有明显的季节变化,雨季时乍得湖的湖泊面积可以达到2.2万平方公里以上,而到了旱季,乍得湖的面积会萎缩到只有几千平方公里。

乍得湖位置图

乍得湖是非洲第四大湖泊,面积仅次于维多利亚湖(6.94万平方公里)、坦噶尼喀湖(3.29万平方公里)和马拉维湖(2.9万平方公里),不过乍得湖是按照雨季2.2万平方公里的面积进行计算的。乍得湖是由于陆地局部凹陷而形成的一个构造湖泊,属于第四纪古乍得海的遗留部分,大约在距今5000年前,乍得湖曾经是一个巨大的湖泊,其面积当时大约为30至40万平方公里,可能比现在世界上最大湖泊里海的面积还大。

乍得湖局部

后来随着自然环境的变迁,乍得湖的面积不断减少,到了1963年时,乍得湖的面积约为2.5万平方公里,后来到了2011年,乍得湖的枯水期面积已经不到2000平方公里,在短短了60多年时间内,湖泊萎缩了近90%,在不久的将来,非洲第四大湖泊可能会在旱季消失。造成乍得湖面积越来越小,特别是近一百年以来的情况尤为严重的原因包括自然和人为两方面,全球气候变化,也就是全球变暖,使得乍得湖流域蒸发更加旺盛,而降水减少。

乍得湖面积变化示意图

人为原因主要和乍得湖流域农业生产的发展,大量灌溉,水资源利用过度,使得流入乍得湖的水量减少,加剧了湖泊的萎缩。为此乍得湖周边四国成立了乍得湖流域委员会,商讨如何缓解乍得湖的萎缩,增加乍得湖的水量,不过目前来看,好像效果不是很大。乍得湖是一个内陆湖泊,而且只有流入的河流,主要的入湖河流有两条,分别是洛贡河和沙里河,提供了乍得湖80%的水量补给来源

乍得湖的湖床

乍得湖有入湖的河流,却没有从乍得湖流出的河流,也就是说乍得湖是一个内流湖,随着河流携带的盐分不断进入湖泊,而随着水分的蒸发,盐分就会留在湖泊内,久而久之就会成为咸水湖,世界上绝大多数的内流湖都是咸水湖,但是神奇的是乍得湖却是一个淡水湖。为什么乍得湖的湖水盐分不高呢?如果乍得湖的盐分没有排除的通道,肯定会演化成一个咸水湖,所以乍得湖肯定存在不为我们熟知的“排盐通道”。

乍得湖卫星图对比

很显然,乍得湖的盐分不是通过地表径流,也就是河流流出的,那么我们只能从乍得湖的湖底来寻找答案了。科学家研究发现,位于乍得湖东北部大约350公里处的乍得盆地最低处有一处洼地,名为博德莱洼地,而通过监测博德莱洼地的地下水矿物质构成和乍得湖的湖水矿物质构成几乎一致。所以科学家推测,乍得湖的盐分就是通过湖底的地下径流,流向东北排入了博德莱洼地,从而保证了自身的淡水性质。

乍得湖沿岸居民在捕鱼

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