行星、矮行星、小行星、彗星都绕太阳公转,为什么名字各不相同?

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在我们的宇宙空间中,有大量的天体存在,包括恒星、行星、矮行星、小行星、卫星、彗星、黑洞、星际物质等等。所有这些天体都处在不停的运动之中,天体之间相互吸引、相互绕转,从而形成了不同等级的天体系统。太阳是太阳系的中心天体,其他天体,如行星、矮行星、小行星和彗星等都是绕着太阳公转。为什么这些天体都绕着太阳公转,名字却各不相同呢?

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都绕太阳公转,为什么名字不同?

行星是指自身不会发光,同时又围绕着恒星公转的天体。根据这个定义,好像矮行星、小行星和彗星也都符合这个定义,而实际上这些天体之间有很大的差异,所以在太阳系以内,对这些天体我们会有更加细致的划分。

太阳系示意图

在太阳系内,“行星”就是专门指八大行星,离太阳由近及远分别是水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星。这些行星都满足三个条件,一是必须是围绕恒星运行的天体;二是质量要足够大,从而能够使自身形态形成圆球状;三是必须能够清除轨道附近区域的其他天体,公转轨道范围内不能有与之相当或者更大的天体。

太阳系八大行星

而太阳系内,有一些天体能够符合行星的前两个条件,也就是围绕恒星运行,以及质量足够大能够形成圆球形,但是他们不满足第三个条件,也就是不能清除轨道内的其他天体,所以把这些天体定义为“矮行星”。比如,冥王星就是其中典型的代表,因为冥王星距离地球十分遥远,曾经我们一度以为冥王星是该区域唯一的天体,但是后来发现冥王星所在的“柯伊伯带”中有很多天体,有些个头还很大,陆续发现了冥王星轨道附近的一些大天体,比如阋神星,个头和冥王星差不多大。

冥王星

矮行星除了冥王星和阋神星之外,还有谷神星(小行星带最大天体)、鸟神星、妊神星,目前总共有5颗矮行星。除此之外,那些围绕太阳公转,而且个头较小,自身形态又不是呈圆球形的天体,则定义为“小行星”。在火星和木星轨道之间有太阳系内最著名的小行星带,其中的小行星个数超过50万颗以上,其中灶神星、智神星和婚神星是最大的三颗。另外在冥王星所在的柯伊伯带还应该分布有大量的小行星,但是由于距离过于遥远,目前还没有深入探索。

小行星带

“彗星”是指进入太阳系内亮度和形状会随日距变化而变化的绕日运动的天体,彗星的运行轨道通常是一个极扁的椭圆(有些彗星的轨道为双曲线或抛物线),以椭圆轨道运行的彗星具有回归性,有着一定额回归周期,比如最为著名的哈雷彗星,就是以76年为回归周期。在彗星不断靠近太阳近日点的过程中,在太阳辐射的作用下会形成长长的彗尾,十分壮观,目前人类观测到的绕太阳运行的彗星数量大约为1700多颗。

彗星及其轨道

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