委内瑞拉北部的马拉开波湖,虽然与海洋相连通,但却是一个淡水湖

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湖泊是指地表相对封闭可蓄水的洼地,可以分为天然湖泊和人工湖泊两大类。世界上有很多著名的湖泊,比如里海是世界上最大的湖泊,湖泊面积达38.6万平方千米;贝加尔湖是世界上水量最大和最深的湖泊,最深处达1637米;巴尔喀什湖的形态十分狭长,神奇之处在于湖泊中的水“东咸西淡”。

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委内瑞拉马拉开波湖

今天我们再来介绍一个十分神奇的湖泊,就是位于南美洲委内瑞拉北部的马拉开波湖,是南美洲最大的湖泊,湖泊总面积达1.43万平方千米。湖泊北部通过宽度在3至12千米,长度35千米的水道与加勒比海相连。马拉开波湖的神奇之处在于虽然与海洋直接相连,但是马拉开波湖除了北部少部分区域的湖水为咸水之外,其余大部分区域的湖水都是淡水。

马拉开波湖位置图

为什么马拉开波湖与海洋相连,而湖水却并不咸呢?首先我们要从马拉开波湖的形成开始说起,该湖泊从成因上来看属于“构造湖”,属于安第斯山脉北段的断层陷落而形成的湖泊,湖泊的形态呈南北长,东西稍窄形态,而湖泊北部只有一条狭窄的水道与加勒比海相连,由于湖泊和海洋连接的通道狭窄,使得淡水和海水的交换十分缓慢,海水对湖泊中南部区域影响有限。

马拉开波湖北部狭窄的水道

其次,马拉开波湖所在的地区,除了北部年降水量较少之外,其他地区都是高温多雨的气候特征,年降水量多在1500毫米以上。湖泊及周边区域丰富的降水,形成了数量众多的河流,注入马拉开波湖的河流数量超过150条以上,这些河流源源不断的向马拉开波湖汇入淡水,使得湖泊大部分区域的水都是淡水。

马拉开波湖周边地形图

马拉开波湖形成了一个独特的生态系统,是一种咸水和淡水共存的生态系统,渔业资源十分丰富,周边有很多渔民以马拉开波湖为生,可以说是当地的“聚宝湖”。当然,马拉开波湖更大的宝藏是在湖泊底下的岩层中,我们知道委内瑞拉是一个石油资源极其丰富的国家,石油储量可以和中东地区的沙特媲美,而委内瑞拉的石油主要都分布在马拉开波湖沿岸。

马拉开波湖石油钻井平台

就像亚欧大陆内部的里海沿岸石油资源丰富一样,马拉开波湖周边也蕴含着丰富的石油资源,这些石油都形成于远古时期的海洋生物沉积。马拉开波湖是世界上开采最悠久、产量最高的“石油湖”,由于储量巨大,石油经常会从湖底的裂缝中漏出来,漂在湖面。目前,在马拉开波湖周围,总共有超过7000多口油井,年产原油超过7000万吨,湖底布满了输送原油的管道,总长度超过4.2万千米。

马拉开波湖大桥和输油管线

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