南美洲地形特征:西部安第斯山脉贯穿南北,东部平原高原间隔分布

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地球表面的形态称为地形,我们根据不同的地形形态划分为五种基本地形类型,分别是平原、丘陵、山地、高原和盆地。世界上不同的地区,有着不同的地形类型,以及不同的分布状况,形成不同的地势高低起伏,从而形成了不同的地形特征。世界七大洲都有各自的地形特征,今天我们就来聊聊南美洲的地形特征。

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南美洲的地形特征

南美洲位于西半球,赤道在南美洲的北部穿过,南美洲的主体位于南半球,东临大西洋,西临太平洋,北部隔中美地峡与北美洲相连,南部隔德雷克海峡与南极洲相望。南美洲的总面积约为1780万平方千米,是世界上面积第四大的大洲。南美洲的地形特征可以分为东西两部分,西部安第斯山脉贯穿南北,而东部呈平原高原间隔分布特征

南美洲地形图

南美洲的西侧,地处美洲板块和南极洲板块(又称小板块)之间的消亡边界,板块之间相互碰撞挤压,从而形成了巨大的海岸山脉,在南美洲西侧靠近太平洋沿海形成了巨大的安第斯山脉。安第斯山脉总体的走向呈南北走向,与南美洲西部的海岸线基本平行,从南到北全长8900千米,是世界上最长的山脉,东西平均宽度达300千米,平均海拔达到了36600米,许多高大的山顶上都终年覆盖着冰川。

安第斯山脉局部卫星图

安第斯山脉就像是南美洲地形上的“脊梁”,横亘在南美洲西部沿海,撑起了整个南美洲,而安第斯山脉的东部地区,面积巨大,从北至南平原、高原间隔分布。从北至南分别是奥利诺科平原、圭亚那高原、亚马孙平原、巴西高原、拉普拉塔平原和巴塔哥尼亚高原。其中奥利诺科平原和圭亚那高原是规模最小的两个地形单元,位于南美洲北部,赤道以北的北半球。奥利诺科平原中有奥利诺科河,河流的冲积是形成平原的重要原因。

亚马孙平原

圭亚那高原是相对古老的高原,也是南美洲第二大高原,地势由西南往东北倾斜,海拔高度在300米至1500米之间,由于外力作用时间长,总体海拔高度不高。位于圭亚那高原的“安赫尔瀑布”是世界上落差最大的瀑布,垂直落差达979米。圭亚那高原以南是亚马孙平原,主要由亚马孙河冲积而成,是世界上面积最大的冲积平原,总面积达560万平方千米。赤道横穿亚马孙平原,终年受赤道低气压带控制,形成终年高温多雨的热带雨林气候,是世界上最大的热带雨林分布区,被誉为“地球的肺”。

奥利诺科平原、圭亚那高原和亚马孙平原

亚马孙平原以南是巴西高原,巴西高原的总面积也达500多万平方千米,是世界上除了南极冰盖以外最大的高原。巴西高原也是一个古老的高原,经过长时间的外力风化侵蚀,海拔高度不断下降,目前平均海拔不足1000米,是一个相对低缓的高原。巴西高原以南是拉普拉塔平原,总面积150万平方千米,其面积仅次于亚马孙平原,位居南美洲第二位,其中60%的面积都位于阿根廷境内。拉普拉塔平原南部地区的潘帕斯草原是世界著名的大牧场放牧业分布区,这里生产的牛肉远销欧洲。

巴西高原和拉普拉塔平原

拉普拉塔平原以南是巴塔哥尼亚高原,巴塔哥尼亚高原位于南美洲东部的最南端,总面积约为67.3万平方千米。巴塔哥尼亚高原虽然东临大西洋,但是气候却十分干旱,主要原因是该地地处西风带控制区,而巴塔哥尼亚高原又位于安第斯山脉的东侧,处盛行西风带的背风坡,降水稀少,属于干燥的温带大陆性气候,地表多分布荒漠自然带。

巴塔哥尼亚高原

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