天卫五“米兰达”:太阳系第十八大卫星,拥有极为复杂的表面形态

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在太阳系的八大行星中,距离太阳第七远的行星“天王星”是十分有个性的一颗行星,因为天王星是八大行星中唯一一颗“躺着”公转的行星,天王星也有行星环,只不过比土星的要逊色许多。天王星也有不少的卫星,截止目前已知的天王星卫星有27颗,其中有五颗主要的卫星都进入了太阳系前二十大卫星行列。

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天卫五“米兰达”

天王星最大的五颗卫星,由大到小分别是天卫三,直径1577千米,是太阳系第八大卫星;天卫四,直径1523千米,是太阳系第九大卫星;天卫二,直径1169千米,是太阳系第十三大卫星;天卫一,直径1158千米,是太阳系第十四大卫星;天卫五,直径472千米,是太阳系第十八大卫星。

太阳系卫星家族

在天王星的五大卫星中,天卫五的个头是最小的,也是最晚被发现的一颗卫星,天卫三和天卫四是在1787年发现的,天卫二和天卫一是在1851年发现的,而天卫五是在1948年才被我们人类发现的。天卫五的另外一个名字是“米兰达”,来自莎士比亚歌剧作品《暴风雨》中,魔术师的一个女儿的名字,至于, 天卫五的名字命名是根据发现顺序先后来排序的。

天王星的五颗大卫星

天卫五的公转轨道大约距离天王星表面13万千米,是天王星卫星中距离第十一远的卫星。天卫五是一颗被天王星“潮汐锁定”的卫星,自转和公转周期相同,就像我们的月球一样,自转和公转周期都是27.3天,不过天卫五自转和公转的周期比月球要快的多,仅为1.4天时间,在一年时间内,天卫五可以绕天王星公转250多圈。

天卫五米兰达地表展开图

天卫五米兰达的表面主要是由硅酸盐岩石和碎冰来组成,由于距离太阳十分遥远,天卫五表面温度极低,低于零下200℃以下,是一个极度寒冷的世界。天卫五个头虽小,但是表面地形也十分复杂,有众多的山地和峡谷,以及大量巨大的沟槽结构,有高达6千米的悬崖,深达16千米,宽度为20千米的峡谷,这一切可能都源于天卫五曾经强烈的地质活动。

旅行者2号拍摄的天卫五

因为距离太遥远,人类对于天卫五米兰达的探索是十分有限的,除了天文望远镜之外,人类目前唯一探访过天卫五的探测器就是“旅行者2号”。1977年发射的旅行者2号,在1986年1月途径天王星,与天卫五有过短暂的近距离观测,拍摄了一些影像,除此之外,目前人类并没有再次探索天卫五的计划。

旅行者1号和2号探索轨迹图

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