降水一般由沿海往内陆递减,那为什么有些沿海地区却出现了沙漠?

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地球表面有71%的面积都是被海洋所覆盖,全球海洋总面积超过了3.6亿平方千米,海洋的总水量超过13.5亿立方千米,占地球总水量的97%。巨大的海洋不仅孕育了无数的生命,形成了丰富多彩的海洋生态系统,而且广阔海洋洋面的大量水汽蒸发是陆地降水的主要来源,所以在世界降水分布上有一条重要的规律,那就是“降水一般由沿海往内陆递减”。

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沙漠居然与海洋为邻

也就是说,因为海洋是水汽的主要提供者,所以沿海地区通常离海洋较近,降水一般较多,气候湿润,而越往内陆,距离海洋距离越来越远,降水不断减少,气候趋向干旱。这一规律在世界很多区域都十分吻合,比如我国位于亚欧大陆东部,东临太平洋,降水由东南季风带来,所以我国的降水由东南沿海往西北内陆地区递减,符合由沿海往内陆递减的规律。

分布在沿海的荒漠自然带(部分)

但是,这一降水分布规律也不是绝对的,凡事都有例外,我们在全球各地的沿海地区观察的时候,我们发现有不少地区,虽然地处沿海,但是气候却十分干旱,降水稀少,形成荒漠自然带,从地表景观来看多分布沙漠,形成了“一边是大海,而另一边是沙漠”的奇特现象。那么,为什么明明离海洋那么近,为什么就是没有降水呢?

撒哈拉沙漠

我们来总结此类现象的分布情况,我们发现还是有一些共同的规律,出现沿海就直接是沙漠的地区,一般都分布在“南北回归线附近的大陆西部沿海地区”,具体来说包括非洲北部的大西洋沿岸地区(撒哈拉沙漠西部),非洲南部的大西洋沿岸(纳马夸兰沙漠),澳大利亚大陆的中西部沿海地区,北美洲墨西哥西部太平洋沿海地区(下加利福尼亚半岛地区),南美洲智利西部太平洋沿海地区(阿卡塔马沙漠)。

世界气候类型和洋流分布图

这些地区之所以出现沙漠,很显然是由于某些原因导致不能获得近在咫尺的海洋水汽,其主要原因有以下三方面。首先是地处南北回归线的纬度位置,导致这些地区终年受到副热带高气压带的控制,多盛行下沉气流,水汽难以凝结,降水稀少。其次,这些地区沿海的海洋中都分布有寒流,寒流流经,对沿岸地区带来降温减湿作用,更加减少了降水量。

智利港口城市伊基克位于太平洋和阿卡塔马沙漠之间

再次,该纬度地区几乎没有什么风从海洋往陆地吹,给陆地带来降水,反而有可能出现由陆地吹向海洋的风,主要是东北信风或者是东南信风。我们把由陆地吹向海洋的风称为“离岸风”,这种风向不仅不能带来海洋的水汽,而且还会使海洋水汽远离陆地,使得陆地地区降水概率更小。

干旱的下加利福尼亚半岛

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