海卫八“普罗秋斯”:海王星第二大卫星,也是太阳系最暗天体之一

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海王星是太阳系八大行星中,距离太阳最远的一颗行星,海王星距离太阳大约45亿千米,大约是地球距离太阳距离的30倍,所以海王星是一颗温度很低的行星,其表面温度大约为-214℃。海王星也是太阳系体积第四大,质量第三大的行星,是一颗气态行星。

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海卫八“普罗秋斯”

由于海王星距离地球过于遥远,所以海王星的卫星被我们人类发现的时间都比较晚,目前人类总共发现了海王星的14颗卫星。海王星卫星中,个头最大的卫星是在1846年发现的“海卫一”,直径为2705千米,也是太阳系第七大卫星。除了海卫一之外,海王星的其他卫星个头都比较小,直径都没有超过500千米。

太阳系卫星家族

海王星的第二颗卫星是在1949年发现的,在此后的几十年中,由于距离过于遥远,人类观测技术有限,在地球上的望远镜都没有再发现海王星的卫星。直到1977年,人类发射了旅行者2号空间探测器,旅行者2号是飞往太阳系外的空间探测器,在此过程中陆续探索了土星、天王星和海王星。

旅行者2号在飞行了12年之后,终于在1989年抵达了海王星附近,并成功的发现了海王星的多颗卫星,包括海卫三、海卫四、海卫五、海卫六、海卫七和海卫八等6颗卫星。其中,海卫八( 普罗秋斯)是海王星第二大卫星,直径约为420千米,也是太阳系第十九大卫星。当然,说海卫八的直径是不够准确的,因为由于海卫八个头太小,其形态并不是球体,而是不规则形态,不过海卫八是不规则星体的极限,也就是说如果海卫八再大一些,就能够形成球形了。

海王星的卫星

海卫八的运行轨道距离海王星大约为11.8万千米,大约是月球到地球距离的三分之一多,是海王星“内卫星”(包括海卫三至海卫八等6颗卫星)中个头最大的卫星。海卫八的反射率仅为6%,也就是只有6%的太阳辐射会被海卫八反射回来,所以海卫八是太阳系内最暗的天体之一,海卫八的视星等只有20.3,所以在地球上几乎很难发现海卫八。

海王星和旅行者2号

海卫八是一颗被海王星“潮汐锁定”的卫星,海卫八的自转周期和公转周期相同。由于海卫八个头很小,距离地球又十分遥远,所以目前人类对其研究十分有限,主要的信息都来自旅行者2号的数据。通过观测,海卫八应该是由硅酸盐类岩石和冰等物质组成的,表面分布有大量陨石坑。关于海卫八的形成原因,有可能是来自于海王星最大卫星海卫一的碎片。

旅行者2号拍摄的海王星和海卫一

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