土卫一:太阳系第二十大卫星,样子像极了星球大战中的“死星”

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卫星是宇宙中的一类天体,是指围绕一颗行星并且按闭合轨道做周期性运行的天然天体,比如月球就是地球的一颗卫星。我们的太阳系总共有八大行星,其中水星和金星没有自己的卫星,其他行星都有卫星,太阳系的卫星总数超过185颗,其中木星和土星的卫星数量是分列前两位的。

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土星第七大卫星土卫一

土星是太阳系八大行星中最漂亮的行星,具有规模巨大的环状结构,被形象的称为“草帽星”,土星的卫星数量也众多,截止目前人类共发现并确认了62颗土星卫星。在土星的所有卫星中,土卫六“泰坦”是最大的卫星,直径达5151千米,也是太阳系第二大卫星,在太阳系前二十大卫星中,土星的卫星有7颗,分别是土卫六、土卫五、土卫八、土卫四、土卫三、土卫二和土卫一。

土星及其卫星们

土卫一是土星的第七大卫星,也是太阳系的第二十大卫星,直径大约为397千米。土卫二是由英国天文学家威廉·赫歇尔在1789年发现的,威廉·赫歇尔利用了自己设计制造的大型反射天文望远镜进行观测,发现了土星的两颗卫星(土卫一和土卫二)。土卫一的名字来源于希腊神话中的泰坦族巨人,名为“米玛斯”,土星的七颗卫星的名字都来自于希腊“泰坦神族”。

土卫一

土卫一的密度较小,其组成成分可能是由大量的冰和少量的岩石组成,土卫一的形态在土星的潮汐作用下,呈现“卵状”椭球体,长轴大约比短轴长10%。土卫一是距离土星第二近的卫星,仅仅比土卫十稍微远一些,土卫一轨道半径大约为18.5万千米,不及月球到地球距离的一半,土卫一的公转周期大约为22小时37分钟。

土卫一

土卫一的表面布满了大大小小的陨石坑,在土卫一上最大的陨石坑是一个直径达到130千米的巨大陨石坑,从绝对大小来说,这个陨石坑并不大,但是考虑到土卫一的直径只有397千米,在这么小的土卫一上出现如此巨大的陨石坑,就十分显眼了。如果按照同等比例放大到地球上,这个陨石坑的直径将会超过4000千米,该陨石坑以土卫一的发现者威廉·赫歇尔来命名,称为“赫歇尔陨石坑”。由于这个陨石坑的存在,使得土卫一的样子看起来十分像《星球大战》电影中的“死星”。

星球大战中的“死星”

土卫一的轨道位置刚好位于土星环中的两个最大和最亮的环,也就是A环和B环之间的卡西尼环缝中,由于土卫一的存在,刚好起到了对于卡西尼环缝中的星际物质的清理,使得卡西尼环缝更加清晰。由于土卫一的个头太小,在地球上对土卫一的观测是十分困难的,在1997年10月,人类发射了重达六吨的“卡西尼号探测器”,前往探测土星及其卫星们,人类才对土卫一这颗太阳系第二十大卫星有了更为深入的了解。

卡西尼号在环绕土星的轨道上

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