IC1101星系:目前人类已知的最大星系,是银河系直径的二十多倍

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宇宙是时间和空间的集合,是人类了解很少,十分渴望了解的地理事物之一,宇宙中存在着大量的物质我们称为“天体”,包括恒星、行星、卫星、彗星、黑洞、流星体、星云、星际尘埃等等,这些天体之间由于吸引、相互绕转而形成了不同等级的“天体系统”。

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目前人类已知的最大星系

天体系统是多层次的,目前人类理解的最高级别天体系统应该是整个宇宙,但是到现在为止人类依旧没有清楚了解宇宙的范围,现在人类能够观测到的宇宙范围大约是半径466亿光年,我们称为可见宇宙,也是最高级别的天体系统,被称为“总星系”。在总星系中包含了包括银河系在内的超过1250亿个星系,而银河系内又包含了级别更低的类似太阳系的“恒星天体系统”和类似地月系的“行星天体系统”。

银河系

那么,在超过1250亿个已知星系中,哪个星系的个头最大呢?我们先来看看星系的分类,我们根据星系的形态可以分为椭圆星系、旋涡星系、螺旋星系、棒旋星系、矮星系、活跃星系和不规则星系。如果从星系的个头上来看,“矮星系”的个头通常较小,而“椭圆星系”的个头通常较大。我们银河系属于棒旋星系,直径大约为10万光年(推测银河系直径为8至16万光年),包含超过2500亿颗恒星。

IC 1101星系

银河系的个头在所有星系中属于中等偏小的,我们的邻居“仙女星系”个头就比银河系大,据观测仙女星系的直径大约为22万光年,在30至40亿年后,“银河系”和“仙女星系”会发生碰撞,最终会融合成一个规模更为巨大的“椭圆星系”。目前人类已知的宇宙中最大星系是位于阿贝尔2029星系团中的中心星系“IC 1101”,距离地球大约10.45亿光年。

哈勃星系分类法

IC 1101星系就是一个巨大的椭圆星系,在天空中位于室女座,是阿贝尔2029星系团中最亮的星系,在分类中属于超巨大椭圆星系(E)至透镜状星系(S0)之间,其形状像一个巨大的圆盘。IC 1101星系的直径大约为200万光年,相当于我们银河系直径的20多倍,估计包含超过100万亿颗的恒星。

IC 1101星系和银河系对比图

IC 1101星系的体积十分巨大,可以容纳下数千个银河系,如果IC 1101星系位于我们银河系的位置,那么周围的仙女星系、大小麦哲伦星系、三角座星系等都将被包含在内。IC 1101星系也是一个古老的星系,拥有大量的富金属恒星,有些恒星比太阳还古老70亿年,呈现金黄色,在星系中心可能有一个1000亿倍太阳质量的超大质量黑洞。

IC 1101星系(中心)和其他星系

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