分布于世界各地数量众多的“大陆岛”,也有着共同的自然地理特征

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岛屿是指四面环水并在高潮时高于水面的自然形成的陆地区域,岛屿和大陆的最大区别在于面积大小,我们把面积比澳大利亚大陆(面积为769万平方千米)还要小的陆地都称为岛屿,世界上最大的岛屿是格陵兰岛,总面积约为216万平方千米,全球的岛屿总数超过5万多个,约占全球陆地总面积的十五分之一。

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“大陆岛”的自然地理特征

世界上的岛屿不仅面积相差很大,而且成因也各不相同,根据岛屿的形成原因我们可以把岛屿分为四大类,分别是大陆岛、火山岛、珊瑚岛和沉积岛。其中大陆岛是指由大陆向海洋延伸的区域,由于地壳运动、板块运动等原因,地壳发生了相对的上升和下沉运动,其中相对上升,海拔较高而露出水面的岛屿。

大陆、半岛、海峡和岛屿

在上述四大类岛屿中,大陆岛的面积是占据绝对优势的,那些我们熟知的岛屿如格陵兰岛、大不列颠岛、马达加斯加岛、斯里兰卡岛、苏门答腊岛、爪哇岛、加里曼丹岛、新几内亚岛、本州岛、台湾岛、海南岛、新西兰南岛、北岛、纽芬兰岛、古巴岛、火地岛等,都属于大陆岛。这些岛屿和大陆来比个头小得多,但是在岛屿家族中都是巨大的岛屿,其中很多岛屿上生活了大量的人口,而且这些大陆岛还具有一些共同的自然地理特征。

世界主要大陆岛分布图

从地理位置方面来看,由于大陆岛曾经是大陆的一部分,属于大陆的延伸部分,所以通常离大陆较近。从地形方面来看,由于大陆岛的形成,通常是经历了巨大的地壳运动,往往是地壳运动中相对抬升的部分,所以大陆岛的地形通常比较陡峭,以山地丘陵地形为主,地势通常中部高四周低,比如我国的台湾岛中部为台湾山脉,最高峰玉山海拔3997米,是我国东南部地区的最高山峰。

六大板块分布示意图

从河流水文方面来看,由于大陆岛的地势“中高周低”,所以河流也多发源于中部的山地地区,然后往四周流动,形成放射状水系。由于,大陆岛面积相对大陆要小得多,所以河流的流程通常都较短,但是由于岛屿地势落差较大,坡度陡,河流流速快,河流通常都蕴含丰富的水能资源,适宜进行水能开发,反之不利于航运开发。

台湾岛卫星地图

从气候方面来看,由于大陆岛作为岛屿,那么四周就都被海洋包围,岛上各地距离海洋相对较近,气候多呈现为“海洋性特征”,具体来说,通常相对于同纬度的大陆地区年均温要高,而气温年较差要小,同时年降水量也要大一些,气候更加湿润。如果岛屿所在海域,有盛行风控制,那么在岛屿上通常会形成降水丰富的迎风坡一侧,和降水较少的背风坡一侧。比如新西兰的南岛,终年受盛行西风带控制,岛屿西侧降水丰富,而东侧则降水偏少。

海南岛的放射状水系分布图

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