艾尔湖:澳大利亚大陆海拔最低的湖泊,也是澳大利亚最大的湖泊

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湖泊是地表水体的重要组成部分,属于地表径流的范畴,天然湖泊是指天然的洼地蓄水之后形成的。从世界各大洲来看,除了被巨大冰盖覆盖的南极洲几乎没有湖泊外,其他六大洲都有湖泊分布,亚洲有世界上最大的湖泊里海,欧洲的北欧国家芬兰被称为“千湖之国”,非洲的东非大裂谷中形成了一系列的湖泊,北美洲的五大湖是世界上最大的淡水湖泊群,南美洲的马拉开波湖和的的喀喀湖都是世界著名湖泊。

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澳大利亚最大湖泊“艾尔湖”

等一下,上面好像忘了说一个大洲了,哦!对了,大洋洲有什么著名的湖泊呢?想了一圈好像确实没有什么著名的湖泊,大洋洲澳大利亚大陆是一个湖泊数量较少、面积较小的大陆,这和澳大利亚干旱的气候有关。由于南回归线穿过澳大利亚大陆中部,所以澳大利亚很多地区降水稀少,地表水缺乏,所以也就难以形成大的湖泊了。

艾尔湖

艾尔湖位于澳大利亚中部地区,位于大自流盆地内,艾尔湖是澳大利亚最大的湖泊,也是大洋洲最大的湖泊。由于艾尔湖所在的地区气候十分干旱,年降水量仅为100多毫米,所以艾尔湖获得的大气降水补给十分有限,所以在很多时候艾尔湖都是处在一种相对干涸的状态,我们很少能够看到浩瀚的艾尔湖,从频率上来看,大约每100年中会有四次艾尔湖被注满,从而湖泊面积可以达到1万平方千米以上,艾尔湖上一次注满整个湖泊的时间是在2000年。

艾尔湖卫星地图

而在绝大多数时候,艾尔湖的面积都很小,有时候甚至是干涸的,所以艾尔湖是一个时令湖。通常时候,艾尔湖都被中部相对较高的湖底隔开成南北两个湖泊,北边的湖泊面积大于南边的湖泊,两湖之间通过狭窄的戈伊德水道相连接。艾尔湖是澳大利亚大陆地势最低的地方,湖面海拔低于海平面15米,所以艾尔湖只有周围汇入的水,而没有流出的湖水,是一个咸水湖

即将干涸的艾尔湖

艾尔湖的形成大约在3万年前,由于岩层断裂下陷而形成的构造湖,断层隔开了原来艾尔湖的出海口,由于所在地区蒸发量大,艾尔湖湖水不断蒸发,湖泊面积不断萎缩,逐渐形成了如今的时令湖。艾尔湖位于澳大利亚大自流盆地的最低处,盆地内的河流大都注入艾尔湖,形成向心状水系,不过这些河流也多是时令河,时常断流。

澳大利亚气候资料地图

注入艾尔湖的河流不断的带来盐分,而水分又不断蒸发,使得艾尔湖湖水的盐度不断升高,当来自大分水岭东侧的夏季风带来的雨水很少,艾尔湖得不到降水补给,湖泊中的水分就会不断蒸发,艾尔湖就会形成一个干涸的盐壳,盐壳厚度可达20厘米以上,成为一个独特的旅游景观。

澳大利亚地形图

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