位于北美洲北部的“劳伦琴低高原”,是世界上海拔最低的高原

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高原是五种基本地形之一,是指海拔在500米以上,地势相对平坦或者有一定起伏的广阔地区。高原是我国重要的地理类型,我国有四大高原,从海拔角度来看青藏高原海拔最高,平均海拔在4000米以上,云贵高原海拔次之,海拔在2000至4000米之间,黄土高原海拔在800至3000米不等;内蒙古高原最为平坦,平均海拔在1000米左右。

世界上海拔最低的高原

高原海拔高度的高低,取决于内力作用和外力作用的共同影响,高原地形的形成,通常是由板块运动等内力作用而形成,板块碰撞挤压越剧烈,往往隆起的就越明显。而外力作用通常会使高原面受到侵蚀,包括风力、流水、冰川等侵蚀作用,这些外力通常会使得高原的海拔高度不断下降,当然,外力作用的影响需要通过长时间的作用来体现。

中国地形分布图

任何一个高原都是在内力和外力共同作用下的结果,但是在一定的时期内,两者的力量也往往有强弱之分,从而产生不同的结果。比如我国的青藏高原由于地处亚欧板块和印度洋板块的消亡边界,板块之间相互碰撞挤压,总体而言青藏高原内力作用的力量大于外力作用,所以青藏高原的海拔高度还在升高,将会继续保持世界上平均海拔最高的高原称号。

青藏高原

而另外一些高原,由于形成时间较早,远离板块的消亡边界,位于板块的内部,通常内力作用不是很明显,或者说内力作用相对较稳定。这些高原,由于存在时间悠久,外力作用的威力就显现出来了,在长年累月的流水、风力和冰川等作用下,高原面不断被侵蚀,高原的海拔高度也不断下降。比如,我国的黄土高原,在强烈的流水作用下,形成了千沟万壑的地表形态,如果再经历几千上万年的外力作用,黄土高原的海拔可能会明显下降(排除内力作用的影响)。

劳伦琴低高原位置图

所以,世界上那些海拔较低的高原大多是形成时间比较久的“古老的高原”,然后在长期的外力作用下,高原海拔不断下降,成为低海拔的高原。比如位于亚洲南亚的德干高原,平均海拔约为500至600米;位于南美洲的巴西高原,是世界上面积最大的高原,海拔在300至1500米之间。世界上海拔最低的高原是位于北美洲北部的“劳伦琴低高原”,该高原围绕着哈德孙湾,呈马蹄形形态,海拔多在200至450米之间

北美洲北部地形分布

我们发现劳伦琴低高原的海拔不足500米,也就是说不到高原的最低海拔高度,在地形中海拔在200米至500米之间的主要是“丘陵”,但是劳伦琴低高原的地势起伏较小,不符合丘陵的标准。此外,劳伦琴低高原拥有古老的地质,其构造基础是古老的加拿大地盾,形成于距今大约5亿年前的寒武纪,经历外力不断的侵蚀而形成。

加拿大地形图

所以这一地区曾经是广阔的高原,只是目前由于外力侵蚀的结果,平均海拔不足了500米,因此就称为“劳伦琴低高原”。劳伦琴低高原总体地势东南西三面较高,往中部哈德孙湾地势较低,其中东部地区海拔最高,此处的拉布拉多高原是北美洲重要的地形单元。拉不拉到高原的海拔在300至900米,是劳伦琴低高原最主要的组成部分。

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