人类为什么要全力探索“火星”?

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人类对于宇宙的探索自古就有,但是要说到对于宇宙认识的快速发展,还是在工业革命以来的几百年时间。随着人类技术的进步我们不断地向太空发射卫星、发射探测器,以及发射载人飞船。人类这所有的努力无非围绕着两个目的而展开,第一个目的是探寻地球之外的生命,研究生命的起源;第二个目的是希望将来人类能够走出地球,移居开发其他星球。

地球和火星

为了上述两个目的,以目前人类的科技水平,我们可能只能把更多的精力放在太阳系以内天体的研究,特别是对于太阳系八大行星以及他们的卫星们进行研究。除地球以外,太阳系其他七颗行星中,木星、土星、天王星和海王星是气态行星,没有坚固外壳,水系、金星、火星和地球一样都是有岩石来组成的,属于“类地行星”,拥有岩石表面。但是,水星距离太阳太近,表面温度高达427℃,金星虽然距离太阳远一些,但是稠密且以二氧化碳为主的大气层,使得金星表面的温度更是高达460℃以上,环境十分恶劣。

火星探测器家族

这样一来,火星就成为了七大行星中唯一剩下的一颗,火星的直径大约为6794千米,约为地球直径的一半,质量只有地球的14%,火星的自转周期也大约为24小时,公转周期大约为1.88年。火星表面的平均温度大约为-55℃,冬夏温差巨大,夏季白天温度可达27℃,冬季夜晚温度低到-133℃,看起来条件恶劣,但是这已经是除地球外,太阳系内温度条件最好的行星了。

在火星表面工作的好奇号  

所以,火星是太阳系出地球外,最有可能存在生命迹象的行星,这是我们探索火星的最重要目的。除此之外,因为火星和地球相邻,火星和地球的最近距离只有5500万千米,人类发射的探测器在1年内就能到达,这也为我们将来开展载人飞船探索火星提供了可能性。目前美国、俄罗斯、欧洲、中国等都有火星探索计划,美国绝对是这其中的执牛耳者,目前美国的“好奇号”火星车正在火星进行探索任务。

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