澳大利亚荒漠面积巨大,是不是意味着“土地荒漠化”很严重?

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澳大利亚大陆位于南半球大洋洲,是世界上面积最小的大陆,总面积约为769万平方千米,为澳大利亚一国独占。从陆地自然带的角度来看,澳大利亚大陆分布有森林、草原和荒漠等自然带,其中荒漠自然带的面积还相当大,那么是不是就意味着澳大利亚“土地荒漠化”现象十分严重呢?

其实不然,首先我们要理解什么叫“土地荒漠化”,土地荒漠化是指由于气候变化和人类活动等因素所造成的土地退化现象。由于气候变化往往需要很长的时间,所以土地荒漠化的成因主要是人类活动,包括农业生产、交通建设、城市建设、自然资源开采等活动,导致地表植被破坏,从而导致土地退化,逐步演变成了荒漠。

所以,从这个角度来看,澳大利亚的绝大部分荒漠分布区并不是土地退化造成的,这些地区本来就分部荒漠自然带,这是由于自然条件决定的。由于南回归线在澳大利亚中部地区穿过,所以澳大利亚的中西部地区常年受到副热带高气压带控制,盛行下沉气流,降水稀少,加上澳大利亚西部西澳大利亚寒流的降温减湿作用,使得澳大利亚中西部广大地区形成了热带沙漠气候,地表自然带为热带荒漠带。

因此,澳大利亚的这些荒漠地区主要是自然形成的,而人类活动的影响相对较小,因为澳大利亚的总人口仅为约2520万人,仅相当于我国上海市的总人口,人口密度仅为3.2人每平方千米,是世界上最为地广人稀的国家。而且,澳大利亚的人口主要分布在澳大利亚大陆东南部和西南部地区,很少有人口分布在中西部荒漠地区。

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