为什么地处非洲赤道附近的东非地区,气候类型却是热带草原气候?

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我们居住的地球是一个丰富多彩的世界,每一个区域都拥有都有自己的自然地理特征,包括地形、气候、土壤、水文和生物等要素共同组成了某地的自然地理环境,其中地形和气候是自然地理环境中的两大基本要素。我们根据世界不同地区的气候特征,归纳成不同的气候类型,包括热带雨林气候、热带草原气候、热带季风气候、热带沙漠气候、地中海气候、亚热带季风气候、温带季风气候、温带海洋性气候、温带大陆性气候(包含亚寒带针叶林气候)、极地苔原气候、极地冰原气候和高山气候等类型。

东非高原的热带草原气候

气候是一个区域的大气多年平均状况,形成气候的因素有很多,包括纬度、大气环流(气压带、风带和季风环流等)、海陆位置、下垫面状况、洋流和人类活动因素等,其中大气环流中的气压带和风带是形成气候的重要因素。由于地表的冷热不均加上地转偏向力的影响,就形成了全球性的大气环流,也就是三圈环流,在近地面形成了一系列的气压带和风带,包括七个气压带和六个风带。气压带和风带都会很大程度的影响一个地区的降水状况,比如受低压控制,多盛行上升气流,容易成云致雨,多阴雨天气,降水丰富;如果受高压控制,多盛行下沉气流,水汽不易凝结,多晴朗天气,降水稀少。

世界气候类型分布图

也就是说受赤道低气压带和副极地低气压带控制的区域,降水较为丰富,气候湿润;受副热带高气压带和极地高气压带控制的区域,降水较为稀少,气候干旱。常年受赤道低气压带控制的地区主要是南北纬10°以内的地区,这一地区地处赤道附近终年高温,又常年受赤道低气压带控制终年多雨,所以就形成了“终年高温多雨”的气候特征,也就是热带雨林气候。我们基本上可以认为凡是赤道穿过的地区,大多是属于热带雨林气候。

气压带风带示意图

世界上主要的热带雨林分布地区就是位于赤道附近的南美洲亚马孙平原地区、亚洲的马来群岛地区和非洲的刚果盆地地区。不过,我们也发现了一个例外的地方,那就是非洲的东非地区,这里也是赤道穿过的地区,但是气候类型却不是热带雨林气候,而是热带草原气候。一般来说,热带草原气候主要分布于南北纬10°至南北回归线之间,终年高温分明细的雨季和干季,当赤道低气压带控制时降水较多为雨季,而当信风带(东北信风和东南信风)控制时降水较少为干季。为什么地处赤道附近的东非地区也会出现热带草原气候呢?

非洲气候分布图

我们对比热带雨林气候和热带草原气候的差异,主要是在降水量方面,也就是说东非地区由于某种原因,导致降水偏少,年降水量不足以生长热带雨林自然带,而只能生长草原自然带,所以气候也就属于热带草原气候了。究其原因,主要是地形因素在这里影响了东非地区的降水状况,东非地区地形属于高原地形,地形单元属于“东非高原”,东非高原的平均海拔约为1200米左右,其中非洲的第一高峰乞力马扎罗山就位于东非高原上,山顶海拔为5895米,山顶有冰川覆盖。

东非高原和乞力马扎罗山

我们知道,海拔每升高1000米,气温就会下降约6℃,平均海拔为1200米的东非高原上,气温比平原地区要低约7℃左右,由于气温下降,降低了水汽的蒸发程度,使得热带低压带形成的上升气流没有那么强烈,也就不容易成云致雨降水偏少。同时,由于高原地形也阻挡了一部分来自海洋的水汽,使得东非高原的自然带以热带草原带为主,或者是热带稀树草原带。东非高原的地质演化和我们人类的进化还有很大的关系,据研究东非高原地区和刚果盆地在历史上曾经都是地势低平的地区,自然带都是以热带雨林为主。

非洲地形图

大约在1000多万年前,东非大裂谷开始形成,东非地区的地壳开始抬升,随着海拔越来越高,气候也发生了改变,自然带也从热带雨林带逐步过渡到了热带草原带。而我们人类的祖先曾经就生活在东非的森林中,随着森林的消失,人类祖先发现他们已经被隔离出来了,东非高原的西部是巨大的东非大裂谷,他们已经无法返回刚果盆地的森林中去了。于是,人类祖先不得不从树上下来,到草原中生存,在茂密的草原中,人类为了获得更好的视线,逐渐学会了直立行走,并最终释放了双手,创造了伟大的人类文明。

东非大草原

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