在我们所处的宇宙中,有多少个星系比“银河系”大?

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宇宙中的所有天体都在不停的运动之中,它们相互吸引、相互绕转,组成了不同层次的“天体系统”,以我们地球为例,地球在宇宙中的运动是极其复杂的,绝不仅仅我们熟悉的自转和公转那么简单,因为包含地球的天体系统从低级到高级,分别是地月系、太阳系、银河系、总星系,以及宇宙,所以地球一方面在自转和绕太阳公转,同时我们也绕着银河系的中心运动,也在伴随着总星系的运动而运动。

我们所处的银河系属于“星系”天体系统,星系是指无数的恒星天体系统、尘埃等星际物质共同组成的运行系统。组成星系的无数恒星都被巨大的引力束缚,我们根据星系的不同形态可以分为椭圆星系、旋涡星系、螺旋星系、棒旋星系、透镜状星系和不规则星系,我们太阳所在的银河系就是一个棒旋星系,那么银河系到底有多大呢?银河系的直径大约为16万光年(也有认为是10万光年),包含的恒星数量大约为1000亿颗至4000亿颗之间。

银河系俯视图

银河系就像是一个巨大的圆盘,其中心是一个巨大的黑洞,质量大约为太阳质量的260万倍,周围有大量的恒星和气体运行,并不断的给黑洞补充新的物质。银河系中心附近密集的分布着大量的恒星,组成了直径大约为2万光年的“银河系核心”。从银核向外为的圆盘称为“银盘”,组成银盘的天体,集中分布在几条从银核向外延伸的旋臂上,分别是猎户座旋臂、英仙座旋臂、人马座旋臂和三千秒差距臂,我们太阳系就位于猎户座旋臂的内侧。四条旋臂围绕着银核旋转,整个太阳系大约以每秒250千米的速度运行着。

银河系中心区域

那么,银河系的个头在星系中处于什么地位呢?实际上通过天文观测发现,银河系的个头在宇宙中只能算是一般,银河系的邻居想“仙女座大星系”的个头就比银河系大,仙女座大星系的直径大约为22万光年。宇宙中个头最大的星系是椭圆星系IC1101,其直径约为200万光年,当然宇宙中还存在着一些星系和矮星系个头比银河系要小。银河系的个头在宇宙中大概属于中等偏小,起码有一半的星系个头都比银河系大,目前人类估计我们所处的宇宙中大约有1000至2000亿个星系,那么比银河系个头大的星系大约有500至1000亿个之多。

哈勃望远镜拍摄的包含20万个星系的宇宙照片

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