为什么会用冥界之神普鲁托,来命名“冥王星”这颗星球?

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我们知道现在太阳系中共有八大行星,分别是水星、金星、地球、火星、木星、土星、海王星和天王星。但是,在2006年之前天文学界一直都说太阳系拥有“九大行星”,除了上述行星之外,还有一颗那就是位于天王星轨道之外的“冥王星”。冥王星的名字中是以罗马神话中的“冥界之神”普鲁托(Pluto)来命名的,一想到冥界,我们就会想到可怕的地狱,那么冥王星是不是一颗可怕的星球呢?

冥王星是在1930年,由美国罗威尔天文台的汤博发现的,冥王星被发现后,就开始在全世界范围内征集名字,后来英国牛津的一位11岁的小女孩建议用“冥界之神”普鲁托来命名,当时小女孩认为,冥王星距离太阳大约60亿千米,那么冥王星上除了黑暗,还有什么呢?所以就把冥王星想象成是一片黑暗的世界,就像是地狱,但是随着人们对于冥王星的深入探索,世界上冥王星并不是一个像地狱一样的星球。

由于冥王星的体积和质量都很小,其质量大约只有地球质量的1%,而且距离我们非常遥远,所以在发现冥王星之后的很长时期内,人们并不能清楚的了解冥王星,也没有真正看清楚冥王星。一直到了2006年,美国发射了“新地平线号探测器”前往探索冥王星,探测器在飞行了9年之后,终于在2015年飞掠了冥王星,并拍摄了冥王星清晰度的照片。人们发现,冥王星一点都不像他的名字,完全不是一个冰封黑暗的世界。冥王星上有着十分活跃的地质运动,其表面还在不停的变化之中,有类似地球的火山和地震活动。

“新地平线号探测器”拍摄的冥王星表面

同时,在冥王星表面还发现了一个巨大的“爱心形状”冰川覆盖区域,使得冥王星成为了太阳系中最可爱的星球。不过冥王星从1930年被发现以来,到现在大约90年的时间,其地位可谓不断的下降,一开始冥王星是作为太阳系“第九大行星”出现在人们视野中的,但是随着冥王星轨道附近更多的天体被发现,对冥王星的质疑也不断加强,此后在2005年人们发现了阋神星,由于阋神星的质量超过了冥王星,给了冥王星致命一击,最终使得冥王星在2006年的国际天文联合会会议通过决议,把冥王星列为“矮行星”,开除出行星行列,从此太阳系就只有八大行星了。

开除冥王星

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