为什么长江的“荆江”河段,会形成头顶一江水的地上河?

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河流属于地表径流的范畴,是指地表经常或间歇地沿着狭长凹地流动的水流,一般来说河流的河床海拔总是低于河流两岸的陆地。不过,有一些河流的情况十分特殊,这些河流的河床高出河流两岸的地面,我们称之为“地上河”,也可以叫做“悬河”。我国北方的母亲河“黄河”,其下游河段从桃花峪开始到入海口之间,黄河的河床高度一般都高出两侧的陆地3至5米,从而成为了世界上最为著名的地上河。

可能由于黄河的地上河太出名了,我们很多人都不知道实际上我国的另一条母亲河“长江”也有地上河的河段,那就是长江的“荆江河段”。长江是我国最长的河流,干流总长度超过6300千米,从源头至入海口可以分为沱沱河、通天河、金沙江、川江、荆江和扬子江等河段。长江的荆江河段是指从湖北枝江至湖南岳阳县城陵矶段,总长度约为360千米,荆江河段的长江河床也高于两岸陆地,也形成了“头顶一江水”的地上河,那么为什么荆江段会形成地上河呢?

荆江

我们知道地上河的形成和发展往往是自然因素和人为因素双重作用的结果,自然界中由于水往低处流,所以河流的河床基本上是低于两侧陆地的。不过,由于河流中河水的含沙量不同,有些河流的含沙量很大,比如我国的黄河、长江等河流,河流携带的泥沙会在河流流速减缓的情况下就会沉积下来,一般来说在河流的下游河段,由于地势低平,流速缓慢,泥沙更容易沉积,泥沙逐渐堆积就会太高河床。

长江的荆江河段就位于长江中下游平原地区,地势低平,加上荆江河段河流十分弯曲,素有“九曲回肠”之称,弯曲的河道更加减缓了河流的流速,使得大量泥沙在荆江河段沉积,河床不断抬升。不过,在自然界中,地上河是十分不稳定的,一旦发生决堤,水往低处流,原先的河道就会废弃,所以在自然情况下很难形成高出两侧地面很多的地上河。而人为因素的加入,人类为了对地上河的束缚,防止其决堤,就会加固两侧的大堤,从而出现河流河床不断抬高,两侧的河堤也不断加固抬高的情况,最终我们就看到了高出两侧陆地很多的地上河。

长江荆江河段地形图

综上分析,荆江河段形成地上和的主要原因就是地势低平而且河道弯曲,长江江水中携带的泥沙沉积,从而抬高河床。对于地上河的治理,主要从河流泥沙角度入手,一方面通过河流流域的植被保护和治理,降低河流的含沙量;另一方面对河床中现有的泥沙,通过水利工程进行冲刷,比如黄河的小浪底工程,就有很好的调沙功能。

地上河示意图

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