美国的加利福尼亚州,为什么经常会发生大规模山火?

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美国加利福尼亚州位于美国的西海岸,西临太平洋,是美国经济最发达的一个州,加州的“硅谷”是世界计算机行业的中心,旧金山和洛杉矶是加州两个著名的城市。不过,最近加利福尼亚州挺闹心的,连续数周以来加州持续山火肆虐,到目前累积过火面积已达1.25万平方千米,相当于16个纽约城的面积,到目前至少已经导致12人在山火中死亡,目前山火不仅仅影响加利福尼亚州,在华盛顿州和俄勒冈州也有山火发生,整个美国西海岸都有山火发生。

加州山火

从1997年以来的加州山火碳排放数据来看,今年到目前为止,2020年由于山火而排放的碳总量已是历年以来的最高值,加州山火的火灾面积也达到了历年之最。我们发现从1997年至2020年的碳排放数据来看,美国的加利福尼亚州几乎每年都会有山火的发生,这是为什么呢?加州之所以经常发生山火,究其原因主要是受“气候”因素的影响,加州刚好位于北纬30°至40°的大陆西岸地区,属于地中海气候。

美国加州山火烟雾卫星图

纵观各种气候类型,地中海气候分布区是发生山火最多的气候类型,地中海气候的气候特征表现为“夏季炎热干燥,冬季温和湿润,雨热不同期”,主要的陆地自然带为亚热带常绿硬叶林。加州地区夏季受副热带高气压带的控制,气候炎热干燥,高温天气极易引发山火,而干燥天气使得林中可燃物极易被点燃,此外亚热带常绿硬叶林叶片表面富含蜡质层,遇火燃烧后,极易助燃。此外,由于加州社会经济发展程度高,十分重视生态环境保护,植被覆盖率很高,山上植被茂密,为山火的蔓延提供了便利。

美国气候分布图

除了地中海气候夏季炎热干燥和植被覆盖率高等因素之外,加州大范围山火的发生还与其他因素有关。比如,今年山火的发生就与夏季强烈的雷暴天气有关,加州地区进入夏季以来,持续发生雷暴闪电,进而点燃了山林,引发山火。此外,加州位于沿海地区,由于海陆比热的差异,存在“海陆风”现象,风助火势也是山火蔓延速度快,火灾范围大的重要原因。而山火的发生,常远离城镇,消防员灭火十分困难,当山火逐步蔓延,范围扩大后,又难以控制,常形成持续数月的山火。

2020年9月美国加州山火火灾点及烟雾卫星图

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