为什么说“直布罗陀海峡”将来可能在地球上消失?

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我们知道地球表面可以分为陆地和海洋两部分,目前地球表面大约21%面积是陆地,而其余79%的面积是海洋,而且现在地球表面的陆地分为七大洲,海洋分为四大洋。但是,实际上地球表面的海陆分布情况并不是一成不变的,如果我们把时间拉长到数百万年、数千万年,乃至上亿年的时间尺度,我们会发现地球上的海陆分布无时无刻不在变化之中,只不过如果按照我们人类历史的尺度来看,地球的沧海桑田变化是难以被察觉的。

直布罗陀海峡位置图

促使地球海陆变化的因素有两方面,分别是内力作用和外力作用,内力作用包括板块运动、地壳活动、火山活动和地震等,外力作用包括风化、侵蚀、搬运、沉积和固结成岩等作用。不同区域的环境变迁,是受到多种因素的影响,在多种力量中,某一种力量会占据主导。比如,在板块的交界处附近,不管是板块的消亡边界,还是生长边界,由于板块活动剧烈,板块运动对于地表形态的变化有重要作用。

直布罗陀海峡

直布罗陀海峡是欧洲和非洲的分界线,也是连接地中海和大西洋的唯一通道,是十分重要的海上交通要道。不仅如此,从板块分布来看,直布罗陀海峡刚好位于非洲板块和亚欧板块的消亡边界附近,消亡边界呈东西走向,两大板块从南北两个方向相互挤压,板块的相互碰撞挤压不仅仅使得古地中海的面积越来越小,而且在古地中海西部地区形成了一个狭窄的海峡,那就是直布罗陀海峡海峡。

直布罗陀海峡在板块分布图中的位置

目前直布罗陀海峡长度约为90千米,宽度在14至43千米不等,最窄处位于西班牙马罗基角和摩洛哥西雷斯角之间。随着板块之间碰撞挤压的继续,直布罗陀海峡的宽度也会逐渐缩小,不过这种变化的时间尺度通常是十分漫长的,可能在几百年乃至上千年的人类历史中,直布罗陀海峡依旧几乎没有什么变化。我们知道同在地中海喜马拉雅消亡边界上的喜马拉雅山脉,在板块碰撞运动的持续下,其高度也在不断增高,世界最高峰珠穆朗玛峰每年的增高速度大约为1厘米,也就是说大约在1000年的时间内,珠穆朗玛峰可以增高大约10米高度。

直布罗陀海峡

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