什么是副极地大洋环流?为什么南半球没有副极地大洋环流?

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你听说过“大洋环流”吗?大洋环流存在于大洋当中,覆盖我们地球表面的大洋,是一个不断流动中的巨大水体,大洋中的水体运动可以分为水平运动和垂直运动两大类,我们把这些稳定地朝一个方向流动的巨大水流称为洋流。海洋中的洋流运动会形成巨大的环流,就称为“大洋环流”。

南半球有副极地大洋环流吗?

对于我们人类而言,大洋表层的洋流是我们最熟悉的,也是关系最为密切的,因此,我们所了解的大洋环流多是指大洋表层环流。大洋表层环流根据其围绕中心的纬度高低,可以分为副热带大洋环流和副极地大洋环流,两者分别围绕副热带海区和副极地海区。为什么副极地大洋环流只有北半球有分布,而南半球却没有分布。

世界气候、自然带和洋流分布示意图

从世界洋流分布图中,可以发现陆地轮廓和形态,对于大洋环流的形成起到了决定性的作用。以赤道以北的太平洋为例,由于东北信风带的长时间吹拂,形成了自东向西流动的北赤道暖流,而由于盛行西风带的长时间吹拂,形成了自西向东流动的北太平洋暖流,这两个洋流在碰到陆地之后,就会形成南北方向的洋流,从而形成大洋环流。

世界洋流和行星风系模式图

因此,在北太平洋中就出现了以副热带海区为中心的大洋环流和以副地级海区为中心的大洋环流。其中副极地大洋环流由北太平洋暖流、阿拉斯加暖流和千岛寒流组成,呈逆时针转动。实际上这个副极地大洋环流,不仅仅是北半球,而且是全球唯一的一个副极地大洋环流。

世界洋流分布图(英文版)

我们观察北太平洋的海陆分布情况,发现周围陆地包围得很好,北部仅有狭窄的白令海峡与北冰洋相连,这就为大洋环流的形成创造了条件。此外北大西洋情况就有所不同,北美洲和欧洲之间隔着宽阔的大洋,格陵兰岛和欧洲大陆之间隔着格陵兰海和挪威海,使得北大西洋暖流直接顺着欧洲西侧海岸线进入到了北冰洋中,从而无法形成大洋环流。

北大西洋洋流分布图

再来看印度洋,由于印度洋面积较小,分布的纬度十分有限,在北半球副极地海区,印度洋根本都没有海域分布,也就无法形成大洋环流。那么,太平洋、大西洋和印度洋在南半球的情况又怎么样呢?我们发现,南半球海洋面积占主导,在南纬40°至60°之间的广阔海域,盛行西风带形成的洋流,自西向东流动,几乎不受陆地的阻挡,从而环绕地球形成了西风漂流带,也就无法形成副极地大洋环流了。

雪龙号穿越西风漂流带

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