美国西部持续干旱,导致该国最大的两座水库蓄水量处于最低水平

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气候是指一个地区大气的多年平均状况,一般来说气候虽然在不断的变化之中,但是总体而言其气候的变迁是相对缓慢的。不过,近些年我们发现地球上很多地区的气候发生了一些快速而极端的变化,形成了许多极端性天气现象,比如极端高温、极端干旱、极端降水、极端低温等等。

米德湖和鲍威尔湖水位持续下降

这些极端性天气现象往往会达到或打破某一地区的历史气象纪录,并给人类社会带来重大影响。今年夏季以来,美国西南部地区经历了近二十年来最严重的干旱天气,导致科罗拉多河流域水资源持续减少,使得该国最大的两座水库蓄水量处于历史最低水平。我们知道,虽然美国西南部地区往西距离太平洋较近,但是由于受到高大山脉的阻挡,海洋水汽难以进入。

米德湖和鲍威尔湖位置图

同时,美国西南部地区往东距离大西洋距离较远,水汽由东往西减少,加上高原山地地形的阻挡,使得这一地区一直是美国气候最干旱的地区。科罗拉多河流域大部分地区的年降水量都在400毫米以下,有些地区的年降水量甚至不足100毫米,属于干旱和半干旱地区。

科罗拉多河胡佛水坝

为了解决美国西南地区的水资源短缺问题,美国在科罗拉多河上修建了大坝,拦截河流水,在大坝后形成了蓄水的水库。在这些水库中米德湖和鲍威尔湖是最大的两个,其中米德湖也是美国最大的水库,而鲍威尔湖是美国第二大水库。鲍威尔湖横跨犹他州东南部和亚利桑那州东北部的边界,2021年7月该水库的水位降至1969年以来的最低点,并持续下降。

美国鲍威尔湖水位变化图

截至2021年9月20日,鲍威尔水库中的蓄水量仅为设计水量的30%,为了补偿鲍威尔水库的水量,科罗拉多河管理局开始在上游水库放水,以免水位继续下降,从而威胁到水电站的运行安全。在科罗拉多河下游的米德湖,目前的水量仅为设计容量的35%,而整个科罗拉多河的蓄水量仅为正常值的39%。

2017年鲍威尔湖卫星地图

科罗拉多河流域的水资源,给周边数百万民众提供生产和生活用水,是圣地亚哥、拉斯维加斯、凤凰城和洛杉矶等城市的重要水源地,同时也是美国和墨西哥超2万平方千米农田的重要水源。美国海洋和大气管理局认为2020年夏季西南季风偏弱,导致2020年以来美国西南地区降水偏少,加上2021年夏季这一地区持续的高温天气,蒸发加剧,导致科罗拉多河水资源持续减少。

鲍威尔湖和科罗拉多河

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