“大西洋中脊”是分布在大洋海底的巨大海岭,不断塑造着海底地形

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地球表面的形态称为“地形”,地形可以分为陆地地形和海底地形,陆地地形的主要类型包括山地、丘陵、高原、平原和盆地。位于海面以下的海底,也有丰富的地形,包括大陆架、大陆坡、海沟、洋盆和海岭等等。内力作用和外力作用是塑造地形的主要力量来源,内力作用包括地壳运动、火山活动和地震等等,外力作用包括风化、侵蚀、搬运、沉积和固结成岩等作用。

分布在大西洋海底的巨大海岭

地球的岩石圈并不是完整的一块,而是被许多巨大的断裂带分割成一些板块,板块之间相互碰撞和张裂,被称为消亡边界和生长边界。板块运动是塑造地球表面形态的巨大力量,比如,在大西洋的海底就分布着“大西洋中脊”。大西洋中脊实际上是一条绵延上万公里,呈“S”型形态的山链,也就是一条由众多巨大山脉组成的链条,也称为“大西洋海岭”。

世界主要板块分布图

大西洋海岭基本上位于大西洋的中部,东西两侧离大陆的距离基本相当,北起北冰洋,南至非洲南端附近,总长度达16000千米。大西洋海岭就像是大西洋身体上的脊椎骨,所以被称为“大西洋中脊”,我们也可以理解为大西洋中脊,对整个大西洋海底地形具有统治力,不断塑造着大西洋的海底地形。

大西洋海底大洋中脊

大西洋中脊实际上是板块的生长边界,其北段是亚欧板块与美洲板块的北部,也就是北美洲板块之间的生长边界,而其南段是非洲板块与美洲板块的南部,也就是南美洲板块之间的生长边界。在大西洋中脊区域,亚欧板块和非洲板块往东,美洲板块则往西,板块之间不断地张裂,从而形成巨大的断裂带。

大洋中脊形成示意图

这些巨大的断裂带深入地下深处,使得地下的岩浆顺着断裂带上升,最终在海底喷出,形成海底火山喷发。火山喷发不断持续,地势越来越高,也不断陡峭,形成了海底的火山山脉,也就是海岭,其相对高度达2000至3000米左右。由于火山喷发的持续,推动板块往两侧不断运动,形成了宽阔的海底洋盆,同时也使得大西洋两侧的陆地不断分离,使得大西洋的面积不断的扩大。

冰岛位置图

在大西洋海岭的北部,火山活动不断加强,火山熔岩不断冷却堆积,最终使之出露海面,成为了一座岛屿。这座位于大西洋中脊上,由于火山活动而形成的火山岛就是“冰岛”,冰岛总面积约为10.3万平方千米,整个冰岛就是一个碗状高地,中部高四周低,中部是火山喷发形成的熔岩平台。目前岛上共有火山两百多座,其中有四十多座活火山,火山活动十分频繁,地热能丰富,因此地处高纬度寒冷地区的冰岛也被称为“冰火之岛”。

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