墨西哥的尤卡坦半岛,为什么会成为世界上最著名的“洞潜天堂”?

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当今世界有许多的极限运动,是结合了一些难度较高,且挑战性较大之组合运动项目的统称,比如翼装飞行、速降、滑板、极限单车、攀岩、雪板、空中冲浪、跑酷和洞潜等都属于极限运动。“洞潜”顾名思义就是在洞穴中潜水,在开放水域进行潜水时,如果遇到设备故障等危险,还可以通过上升到水面的方式进行呼吸。

世界上最著名的“洞潜天堂”

不过,在幽深的洞穴中,由于受到洞穴形态的影响,一旦出现危险几乎是不可能实现上升到水面的,所以洞潜是世界上最危险的极限运动之一。但是,洞潜具有独特的魅力,其魅力的根源源自于人类的好奇心,源于人类对未知世界的探索欲望,为了挑战极限,探索洞穴,许多极限运动爱好者,都喜欢洞潜运动。

尤卡坦半岛洞穴分布区

要实现洞潜需要有两个条件,第一个条件是需要有一个洞穴,第二个条件是洞穴中充满了大量的水,能够实现潜水的可能。我们知道,世界上有各种类型的洞穴,其中在可溶性岩石广布的地区,比如石灰岩形成的溶洞,最符合洞潜的要求。大片的石灰岩,裸露在地表,在流水的溶蚀作用下,逐渐形成地下溶洞和暗河,这些溶洞十分幽长,有的溶洞可以绵延上千米,有些地区的溶洞甚至会组成一个巨大的地下洞穴网络。

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海平面没有上升时的洞穴

当然,有溶洞并不一定能够开展洞潜运动,因为很多地区的溶洞海拔高于当地的地下水,也就是洞穴中并不是充满水的。如果,有大规模溶洞分布的地区,海拔又较低,最好低于海平面以下,那么整个洞穴中都会充满了水,从而就可以开展惊险刺激的洞潜运动了。地处北美洲墨西哥的尤卡坦半岛,就是一个世界上最著名的“洞潜天堂”。

洞潜探秘

尤卡坦半岛的洞穴系统是大自然的杰作,首先在地质时期,这一地区曾经地处温暖的浅海环境,由于沉积作用,形成了大量的石灰岩岩层。而后,由于几万年前海平面下降,使得石灰岩裸露在海平面以上,在外力作用,特别是流水溶蚀作用下,石灰岩岩层中形成了大量的溶洞,这些溶洞相互连通形成了巨大的洞穴系统。最后,又经历了海平面上升,使得这些洞穴的大部分区域都重新淹没到了海平面以下,为洞潜创造了得天独厚的条件。

尤卡坦半岛图卢姆附近的洞穴系统

尤卡坦半岛的洞穴大多分布在半岛的南部沿海地区,主要分布在图卢姆附近,目前已知这一地区大约有7000多个洞穴,其中可以作为旅行或潜水目的地的大约有2200多个。这里有世界上最长的地下洞穴系统,其总长度超过350千米,深度可达119米,整个洞穴系统连通了226座小型洞穴。不仅如此,在洞穴中还形成了独有的生态系统,生物多样性丰富。

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当代洞穴:探险家的乐园

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