四级飓风“艾达”过后,美国墨西哥湾海面漂浮着大量的油污

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每年夏秋季,西北太平洋沿海地区、北印度洋沿海地区和西北大西洋沿海地区都会频繁受到热带气旋的袭击。许多强烈发展的热带气旋,都会成为台风或者飓风,今年8月底四级飓风艾达在墨西哥湾北部路易斯安那州的新奥尔良市登陆。

飓风“艾达”导致石油泄漏

“艾达”飓风登陆时的风速高达209千米每小时,登陆后飓风艾达自南向北横扫美国中部地区,带来强风和暴雨灾害,截至当地时间9月8日,此次飓风灾害已经造成了美国多个州共82人死亡。新奥尔良市是美国飓风登陆最多的城市之一,2005年五级飓风“卡特里娜飓风”在新奥尔良市登陆,造成至少1833人丧生,成为美国历史上破坏力最大的飓风。

国际空间站上拍摄的飓风艾达

飓风登陆前后,主要的危害包括风暴潮、强风和暴雨等形式。风暴潮可能会冲毁海堤,导致海水倒灌,引发洪涝灾害。飓风带来的强风会使房屋倒塌、树木吹折、基础设施破坏等危害。飓风带来的暴雨,特别是短时的大暴雨,会快速引发洪涝灾害,暴雨与风暴潮相互作用,危害更大。

飓风艾达灾前和灾后对比图

飓风过后,通过美国卫星照片发现,在墨西哥湾海面上,出现了油污漂浮带,也就是说飓风“艾达”很有可能导致了石油泄漏,从而引发生态危机。海面上漂浮的大量石油油污,会带来严重的生态问题,首先会隔离海水和空气,使得水中的含氧量下降,导致海洋生物如鱼类死亡。其次,一些海鸟由于翅膀上附着油污,从而无法飞行,而导致死亡。最后,这些油污飘向岸边,就会破坏海岸带的生态环境。

海底石油开采示意图

我们知道,地底下的石油大多埋藏在背斜构造中,良好的储油构造不仅仅存在于陆地上,也同样存在于海底。因此,人类除了在陆地上大规模的开采石油,同时也在对海底的石油进行大规模开采,北美的墨西哥湾就是一个石油储量十分丰富的区域,有大量的钻井设备在墨西哥湾的海面上进行作业,进行着海底石油的开采工作,而且这一开采活动已经持续了数十年时间。

海洋石油开采

为了输送从海底开采上来的石油,美国建设了大量的输油管道,从而把原油输送到陆地的炼油厂或储油库中。这些数量众多的输油管道,有些已经老化,有一些则已经被废弃。墨西哥湾的海底覆盖着迷宫般的管道、封盖的井口和其他基础设施,都有可能在飓风来临时被破坏,从而发生石油泄漏。此次飓风“艾达”过境后,美国相关部门共接到了1500多份的石油污染报告,目前正对其中350个重点报告进行排查处理。

墨西哥湾油井分布图

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